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Pourquoi Collectivités dynamiques? 10 raisons pour lesquelles le Canada doit réduire la pauvreté

Ce texte est constitué de notes tirées d’un discours que j’ai livré à Ottawa le 6 mai, au sommet de Tamarack pour la réduction de la pauvreté.

Stephen-Huddart-authorFRJohn Wilson McConnell, qui a établi en 1935 la fondation pour laquelle j’ai le privilège de travailler, est né en 1877 d’immigrants irlandais arrivés au Canada la même année, illettrés et sans-le-sou. Comme tant d’autres à l’époque, et des millions d’autres depuis lors, sa famille espérait trouver ici une vie meilleure.

Nous savons maintenant que la promesse d’abondance qui a incité des familles comme les McConnell à venir au Canada – souvent avec l’offre de terres gratuites ou à bas prix – a eu des conséquences désastreuses pour d’autres. L’époque de la colonisation a entraîné le déplacement et la marginalisation systématiques des peuples autochtones.

Il est néanmoins frappant de noter qu’à partir de débuts aussi modestes, McConnell est sans doute devenu à l’âge de 50 ans l’homme le plus riche au Canada. Comment est-ce possible?

L’avantage de passer à la vie adulte au XXe siècle

McConnell est allé à l’école publique et, même à l’époque, les écoles ontariennes étaient de niveau international. Ainsi que le note son biographe, « À l’Exposition internationale de Paris en 1887, le ministère de l’Éducation de l’Ontario a remporté des prix dans six catégories – plus que les Britanniques et le reste de l’empire ensemble. » Quand sa famille a quitté la ferme de Muskoka pour aller à Toronto – passant de la pauvreté rurale à la pauvreté urbaine –, McConnell a trouvé du travail dans le service de tenue de livres d’un commerçant de textile. Il a aussi suivi des cours du soir au YMCA. C’est ainsi qu’il s’est initié aux affaires et il est vite devenu commerçant de bois, de blé et d’autres produits de base.

Le chalet de Muskoka où McConnell a grandi serait presque identique à celui-ci. Photo offerte gracieusement par Walker et Kapya Riley, prise vers 1889.

Le chalet de Muskoka où McConnell a grandi serait presque identique à celui-ci. Photo offerte gracieusement par Walker et Kapya Riley, prise vers 1889.

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